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Google busca inmortalizar el cerebro: Mapear la mente humana, un desafío tecnológico.

Excavando en el Cerebro: Google y Harvard se unen para Mapear un Millón de Neuronas de Ratón

En el apasionante mundo de la neurociencia, se ha gestado una colaboración única entre Google Research y el laboratorio del profesor Jeff Lichtman en Harvard que está generando revuelo en la comunidad científica. Tras haber sorprendido al mundo con el mapeo de un milímetro cúbico del cerebro humano, este equipo de expertos se embarca ahora en un desafío aún mayor: mapear un millón de neuronas de ratón.

La Magnitud del Reto: 1 Millón de Neuronas de Ratón

Detrás de este ambicioso proyecto se esconde una complejidad extraordinaria. Para el mapeo de un milímetro de cerebro humano, se requirieron nada menos que 1.4 petabytes de información, abarcando unas 16,087 neuronas. Ahora, con el objetivo de mapear un millón de neuronas de ratón, el desafío se magnifica, llegando a necesitar unos impresionantes 25 petabytes.

El Hipocampo del Ratón: Un Enfoque Revelador

El equipo de Google Research se centrará en el hipocampo del cerebro de los ratones, una región que representa entre el dos y el tres por ciento del total del cerebro, pero que desempeña un papel crucial en la memoria, la atención y la navegación espacial. A pesar de su tamaño reducido, esta región es de suma importancia para comprender diversos procesos cerebrales. Se prevé que el mapeo completo del hipocampo esté finalizado para el año 2028, tras un proceso de cinco años.

Ratones y Humanos: Una Similitud Asombrosa

El profesor Jeff W. Lichtman, experto neurocientífico, destaca la sorprendente similitud entre el cerebro de un ratón y el cerebro humano. De hecho, los ratones son utilizados frecuentemente en investigaciones para estudiar trastornos cerebrales en humanos. En 2020, el equipo logró mapear el cerebro de una mosca de fruta con precisión sin precedentes, conectando 125,000 neuronas. El salto hacia el cerebro de ratón marca un avance significativo en esta línea de investigación.

Desafíos y Perspectivas: Mapeando el Cerebro Humano

Con unos estimados 86 mil millones de neuronas y más de 100 billones de sinapsis, mapear por completo el cerebro humano implicaría un coste de miles de millones de dólares y tomaría cientos de años. Incluso el mapeo del cerebro del ratón, mil veces más pequeño que el humano, sigue siendo un desafío monumental. La cantidad de datos biológicos generados sería colosal, con un tamaño aproximado de entre 20,000 y 30,000 terabytes.

Un Paso Más Cerca de Comprender el Cerebro Humano

A pesar de los retos, cada avance en el mapeo cerebral representa un gran impulso para la neurociencia. Una vez obtenidos estos mapas 3D, se abren las puertas a colaboraciones con otras instituciones para su estudio. A medida que se va desentrañando la complejidad del cerebro, nos acercamos poco a poco a comprender sus misterios y funcionamientos.

En definitiva, el trabajo conjunto entre Google Research y Harvard, para mapear un millón de neuronas de ratón, marca un hito trascendental en la exploración del cerebro y nos acerca un paso más hacia una comprensión más profunda de uno de nuestros órganos más fascinantes. ¡Seguiremos atentos a los emocionantes avances en este campo!

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Escrito por Redacción - El Semanal

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