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Nave espacial con nombre InSight de la NASA logra aterrizar exitosamente en Marte después de un viaje de 300 millones de millas

Después de “siete minutos de terror”, es el primer intento de aterrizaje de la NASA en el Planeta Rojo en seis años.
Después de casi siete meses y más de 300 millones de millas, la nave espacial InSight de la NASA aterrizó en Marte el lunes para aplaudir.

El aterrizaje en suspenso, que siguió a lo que los ingenieros describieron como “siete minutos de terror” cuando el robot se desaceleró rápidamente de 12.300 a 5 mph, es el primer intento de aterrizaje de este tipo de la NASA en el Planeta Rojo en seis años.

Desde 1960, varias agencias espaciales nacionales han hecho 44 intentos similares de aterrizar en Marte, pero sólo 18 de ellos fueron completamente exitosos, según la NASA.

La sala de control del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, donde se encontraba el equipo de entrada, descenso y aterrizaje (EDL, por sus siglas en inglés) de InSight, estalló el lunes con las palabras “touchdown confirmed” mientras la gente saltaba de sus sillas para abrazarse y aplaudir.

A pocos minutos de su exitoso aterrizaje en una región llamada “Elysium Planitia”, descrita como una llanura plana y lisa cerca del ecuador del planeta, la NASA compartió una foto de Marte que, según la agencia espacial, fue tomada por InSight.

El vicepresidente Mike Pence fue uno de los simpatizantes inmediatos en Twitter que elogió el logro de la NASA como un “increíble hito”.

Los astronautas retirados Chris Hadfield, Mark Kelly y Scott Kelly también expresaron sus felicitaciones al equipo de la NASA, a la vez que señalaron los desafíos extremos que se superaron.

“Es exactamente por eso que Estados Unidos debe seguir liderando el camino invirtiendo en ciencia y exploración espacial”, dijo Mark Kelly en Twitter.

En la ciudad de Nueva York, los juerguistas aplaudieron el aterrizaje en Times Square, donde la misión fue transmitida en vivo desde la torre del Nasdaq.

Una vez en Marte, InSight perforará el suelo con una sonda para ofrecer a la humanidad una primera mirada al interior del núcleo, manto y corteza del Planeta Rojo.

“Hemos estudiado Marte desde la órbita y desde la superficie desde 1965, aprendiendo sobre su clima, atmósfera, geología y química de la superficie”, dijo Lori Glaze, directora en funciones de la división de ciencias planetarias de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado del domingo. “Ahora finalmente exploraremos dentro de Marte y profundizaremos nuestra comprensión de nuestro vecino terrestre mientras la NASA se prepara para enviar exploradores humanos más profundamente en el sistema solar.”

El viaje del robot fue especialmente angustioso para su equipo de científicos e ingenieros, que no tuvieron control de él una vez que llegó a la atmósfera de Marte. En cambio, el equipo EDL de la NASA pasó meses preprogramando el aterrizaje de la nave espacial, basando sus cálculos en los informes meteorológicos que recibieron del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA.

Aproximadamente dos horas antes de que InSight comenzara su aterrizaje, el equipo EDL hizo algunos ajustes finales a la trayectoria de vuelo de la nave espacial antes de que ésta llevara a cabo su aterrizaje en solitario.

Esta historia ha sido actualizada con citas adicionales e información sobre el desembarque.

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Written by El Semanal

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