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China refuerza su liderazgo en la producción de metales raros con un nuevo hallazgo clave

China continúa marcando su posición dominante en el mapa geopolítico con el reciente paso de oficializar el control estatal de las tierras raras, elementos clave en la cadena de suministro global. Estos minerales, indispensables en diversos sectores como la tecnología y la defensa, han sido protagonistas de un importante hallazgo realizado por la Academia de Ciencias de China (CAS).

En la mina de Bayan Obo, en Mongolia Interior, se han descubierto dos nuevos minerales, oboniobita y escandio-fluoro-eckermannita (niobio y escandio), que han sido reconocidos y aprobados como nuevos por la Asociación Mineralógica Internacional. La importancia de estos minerales radica en su rareza y su valor estratégico en la industria, siendo utilizados en aceros especiales, materiales superconductores, aleaciones de aluminio, y otras aplicaciones clave.

El descubrimiento de estos dos minerales se suma a la lista de 20 minerales encontrados en Bayan Obo desde 1959, mostrando la riqueza y complejidad de esta región en términos de recursos minerales. La oboniobita y el escandio-fluoro-eckermannita presentan características únicas que los hacen especialmente relevantes para el desarrollo económico y social del país.

En un contexto donde la dependencia de China en las tierras raras preocupa a diversos actores internacionales, la Unión Europea ha tomado medidas para diversificar sus fuentes de suministro, como la construcción de la primera refinería de tierras raras a gran escala fuera de Asia en Estonia. Esta estrategia busca reducir la vulnerabilidad de la UE ante posibles restricciones en el suministro de estos minerales estratégicos.

Además, la exploración de tierras raras no se limita a la Tierra, ya que China ha logrado descubrir nuevos minerales en la superficie lunar a través de la misión Chang’e 5. Estos hallazgos, como el rutilo y diferentes compuestos de titanio, abren nuevas posibilidades para la extracción y utilización de recursos en el espacio, ampliando aún más el horizonte de la exploración y explotación de minerales.

En resumen, el descubrimiento de nuevos minerales en la mina de Bayan Obo y en la superficie lunar representa avances significativos en el campo de la minería y la exploración espacial. Estos hallazgos refuerzan la importancia estratégica de las tierras raras y marcan un hito en la búsqueda y aprovechamiento de recursos minerales en diferentes contextos, tanto terrestres como extraterrestres.

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Escrito por Redacción - El Semanal

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