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Descubren sorprendentes cambios en el Estrecho de Gibraltar hace millones de años.

Gibraltar, un tema recurrente cada verano, nos invita a reflexionar sobre su importancia en la actualidad, dejando atrás su evolución geológica de millones de años. La formación de un complejo sistema de islas entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo ha marcado un hito en la historia geológica de la región.

El profesor Francisco Javier Sierro, del Departamento de Geología de la Universidad de Salamanca, destaca que los estrechos actuales en el norte de Marruecos y el sur de España no son equivalentes al «Estrecho de Gibraltar» en sentido estricto. Estos estrechos son resultado de una colisión de placas que causó un impacto significativo en la región, elevando las Montañas Béticas en Andalucía y las Montañas del Rif en Marruecos.

La consecuencia directa de esta colisión fue el bloqueo de la entrada de aguas atlánticas al Mar Mediterráneo, desencadenando un desastre medioambiental sin precedentes en la historia de la región. El nivel del mar disminuyó considerablemente, generando una salinidad extrema que convirtió al Mar Mediterráneo en un vasto cementerio de agua.

El descenso del nivel del mar también provocó la formación de enormes desiertos de sal en diferentes zonas, como la Cuenca Balear y la costa argelina, creando una crisis de salinidad conocida como la «Crisis salina del Messiniense». Esta crisis dejó capas de sal de cientos de metros de espesor en la región, un fenómeno único en la historia geológica.

Investigaciones recientes realizadas durante la Expedición 401 del Programa Internacional de Exploración Oceánica han permitido una mejor comprensión de la evolución tectónica y la circulación oceánica entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo. Estudios más detallados han revelado la importancia de la circulación termohalina en la cuenca norte del océano, donde el Mar Mediterráneo juega un papel crucial.

A pesar de los cambios geológicos y ambientales que ha experimentado la región a lo largo de millones de años, la constante transformación del mundo nos invita a reflexionar sobre la belleza y la complejidad de la naturaleza. En un mapa, es posible apreciar claramente las maravillas geológicas que han dado forma al Estrecho de Gibraltar y a sus alrededores, recordándonos que la historia de la Tierra sigue siendo una fuente inagotable de descubrimientos fascinantes.

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Escrito por Redacción - El Semanal

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