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Vida salvaje: Mi infancia entre jirafas y leones

Zoólogo sin barreras: la historia de George Mottershead y el zoológico de Chester

En 1930, George Mottershead adquirió un terreno en Cheshire, Reino Unido, con un sueño: construir un zoológico sin barreras. Nacido en 1894, Mottershead se preocupaba por los animales enjaulados y decidió cambiar la forma en que se exhibían.

Después de regresar del frente en la Primera Guerra Mundial, Mottershead montó un vivero y una floristería que pronto floreció cuando comenzó a vender pájaros. Decidió exhibir su propia colección de animales en su propiedad, que inicialmente incluyó dos osos adquiridos en un parque de vida silvestre.

La tarea de Mottershead no fue fácil, ya que los vecinos se oponían y no obtuvieron permiso para abrir el zoológico hasta después del verano. El dinero se agotaba rápidamente debido a los gastos de la hipoteca y la alimentación de los animales.

A pesar de los desafíos, Mottershead continuó buscando formas creativas de poblar su zoológico con animales exóticos. Muchos seguidores le regalaban animales, incluido un chigüiro donado por el duque de Westminster.

En 1931, el zoológico de Chester abrió finalmente al público, con Mottershead siendo reconocido como un pionero que buscaba dar a los animales el mayor espacio posible. Utilizó cercas de redes para los leones y cavó fosos para los chimpancés, demostrando su valentía e ingenio en cada paso.

June Williams, hija de Mottershead, heredó la empatía por los animales y creció junto a bestias exóticas en el zoológico. Christy, una cachorra de león, y Mary, la chimpancé, fueron algunos de sus mejores amigos de la infancia.

La Segunda Guerra Mundial supuso desafíos para el zoológico, con la necesidad de nuevos recintos y la llegada de animales evacuados de otros zoológicos por temor a los bombardeos. El zoológico se convirtió en una institución educativa, de conservación y bienestar animal.

Hoy en día, el zoológico de Chester sigue siendo un legado de valor incalculable, cumpliendo con los sueños de su fundador, George Mottershead. Una historia de creatividad, determinación y amor por los animales que perdura en el tiempo.

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Escrito por Redacción - El Semanal

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